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一篇文章读懂数据可视化

时间:2018-09-26  来源:数据派THU  浏览数:54

数据可视化,是指将相对晦涩的的数据通过可视的、交互的方式进行展示,从而形象、直观地表达数据蕴含的信息和规律。

早期的数据可视化作为咨询机构、金融企业的专业工具,其应用领域较为单一,应用形态较为保守。步入大数据时代,各行各业对数据的重视程度与日俱增,随之而来的是对数据进行一站式整合、挖掘、分析、可视化的需求日益迫切,数据可视化呈现出愈加旺盛的生命力,表现之一就是视觉元素越来越多样,从朴素的柱状图/饼状图/折线图,扩展到地图、气泡图、树图、仪表盘等各式图形。表现之二是可用的开发工具越来越丰富,从专业的数据库/财务软件,扩展到基于各类编程语言的可视化库,相应的应用门槛也越来越低。

数据可视化,不仅仅是统计图表。本质上,任何能够借助于图形的方式展示事物原理、规律、逻辑的方法都叫数据可视化。

数据可视化不仅是一门包含各种算法的技术, 还是一个具有方法论的学科。一般而言,完整的可视化流程包括以下内容:

  • 可视化输入:包括可视化任务的描述,数据的来源与用途,数据的基本属性、概念模型等;
  • 可视化处理:对输入的数据进行各种算法加工,包括数据清洗、筛选、降维、聚类等操作,并将数据与视觉编码进行映射;
  • 可视化输出:基于视觉原理和任务特性,选择合理的生成工具和方法,生成可视化作品。

实际上,从“数据可视化”的命名,便很容易看出数据可视化从业者如何开始可视化设计,那便是:处理数据,设计视觉,完成从数据空间到可视空间的映射, 必要时重复数据处理和图形绘制的循环组合。

1. 分析数据

首先,我们需要对数据做一个全面而细致的解读,数据的特点决定着可视化的设计原则。每项数据都有特定的属性(或称特征、维度)和对应的值,一组属性构成特征列表。按照属性的类型,数据可以分为数值型、有序型、类别型,数值型又可以进一步分为固定零点和非固定零点。其中,固定零点数据囊括了我们大多数的数据对象,它们都可以对应到数轴上的某个点;非固定零点主要包括以数值表示的特定含义,如表示地理信息的经纬度、表示日期的年月日等,在分析非固定零点数据时,我们更在意的是它们的区间。

在对数据做过预处理和分析之后,我们就能够观察出待处理数据的分布和维度,再结合业务逻辑和可视化目标,有可能还要对数据做某些变换,这些变换包括:

  • 标准化,常用的手段包括(0,1)标准化或(-1,1)标准化,分别对应的是sigmoid函数和tanh函数,这么做的目的在于使数据合法和美观,但在这一过程中可能丢失影响数据分布、维度、趋势的信息,应该予以特别注意;
  • 拟合/平滑,为表现数据变化趋势,使受众对数据发展有所预测,我们会引入回归来对数据进行拟合,以达到减少噪音,凸显数据趋势的目的;
  • 采样,有些情况下,数据点过多,以至于不易可视化或者影响视觉体验,我们会使用随机采样的方法抽取部分数据点,抽样结果与全集近似分布,同时不影响可视化元素的对比或趋势;
  • 降维,一般而言,同一可视化图表中能够承载的维度有限(很难超过3个维度),必须对整个数据集进行降维处理。

2. 可视化设计

在开始设计之前,我们需要对人类视觉以及注意力作简要分析,这决定着我们如何在第一时间抓住受众的注意力。

人类视觉感知到心理认知的过程要经过信息的获取、分析、归纳、解码、储存、概念、提取、使用等一系列加工阶段,每个阶段需要不同的人体组织和器官参与。简单来讲,人类视觉的特点是:

  • 对亮度、运动、差异更敏感,对红色相对于其他颜色更为敏感;
  • 对于具备某些特点的视觉元素具备很强的“脑补”能力,比如空间距离较近的点往往被认为具有某些共同的特点;
  • 对眼球中心正面物体的分辨率更高,这是由于人类晶状体中心区域锥体细胞分布最为密集;
  • 人们在观察事物时习惯于将具有某种方向上的趋势的物体视为连续物体;
  • 人们习惯于使用“经验”去感知事物整体,而忽略局部信息。

这里引入一个概念——可视编码,它数据信息映射为可视化元素的技术,其通常具有表达直观、易于理解和记忆的特性。数据包含属性和值,相应可视编码也由两部分组成:标记和视觉通道,标记代表数据属性的分类,视觉通道表示人眼所能看到的各种元素的属性,包括大小、形状、颜色等,往往用来展示属性的定量信息。例如,对于柱状图而言,标记就是矩形,视觉通道就是矩形的颜色、高度或宽度等。

数据可视化的设计目标和制作原则在于信、达、雅,即一要精准展现数据的差异、趋势、规律,二要准确传递核心思想,三要简洁美观,不携带冗余信息。结合人的视觉特点,很容易总结出好的数据可视化作品的基本特征:

  • 让用户的视线聚焦在可视化结果中最重要的部分;
  • 对于有对比需求的数据,使用亮度、大小、形状来进行编码更佳;
  • 使用尽量少的视觉通道编码数据,避免干扰信息。

3. 可视编码的选择

如同只学过视听语言并不能设计出可用的电影分镜一样,数据可视化这一艺术设计色彩浓厚的工作绝非做过几个饼图、柱状图就能胜任。在开始涉足实践讲解之前,我们需要解决以下疑问:

可视化设计中优先选择哪些视觉通道?有多少种视觉通道可供使用?某个视觉通道能编码什么信息,能包含多少信息量?视觉通道表达信息能力的区别?哪些视觉通道互不相关而哪些又相互影响?

看看下图,或许能从一定程度上给出答案:

上图列举了数据可视化作品中常用的视觉编码通道,针对同种数据类型,采用不同的视觉通道带来的主观认知差异很大。数值型适合用能够量化的视觉通道表示,如坐标、长度等,使用颜色表示的效果就大打折扣,且容易引起歧义;类似地,序列型适合用区分度明显的视觉通道表示,类别型适合用易于分组的视觉通道。

需要指出的是,上图蕴含的理念可以应对绝大多数应用场景下可视化图形的设计“套路”,但数据可视化作为视觉设计的本质决定了“山无常势,水无常形”,任何可视化效果都拒绝生搬硬套,更不要说数据可视化的应用还要受到业务、场景和受众的影响。

4. 配色

相信每一个码农出身的数据分析师在做可视化设计时,都会对色彩如何搭配产生过困惑。色彩理论看起来简单却又乏味,用起来却不是那么得心应手。那么,如何让数据可视化作品简约、灵动、美观?下面介绍一些通用技巧。

1)色调与明度的跨度都要大

要确保配色非常容易辨识与区分,它们的明度差异一定要够大。明度差异需要全局考虑。但是,有一组明度跨度大的配色还不够。配色越多样,用户越容易将数据与图像联系起来。如果能善加利用色调的变化,就能使用户接受起来更加轻松。对于明度与色调,跨度越大,就能承载越多的数据。下图展示了相同色系下不同明度的色阶对比:

2)仿照自然的配色

各行各业的设计师都知道这个小秘密,对于数据可视化工程师而言,这招更是屡试不爽。一个简单有效的方法是:找出心仪的图片,比如唯美的风景照片,使用photoshop中“滤镜—马赛克—调整多边形形状和大小”即可看到该图片中包含的各种颜色,然后利用吸管工具选出几种颜色即可:

3)使用渐变

无论你需要2种颜色还是10种,渐变中都能提取出这些颜色,让可视化图表感觉自然,同时保有足够的色调与明度差异。一个使用渐变的好方法就是:在Photoshop中拉辅助线到断点位置,与数据的数量对应上,然后持续对渐变进行测试与调整。

可以看到,配色表紧挨着顶部的灰度渐变,调整渐变叠加(之后就能得到精确的渐变色值),然后从那些断点处选取颜色,测试配色在实际运用中的效果。

4)使用配色工具

网上各种免费资源比比皆是,对于想设计出靓丽效果又无计可施的人而言,多参考以下这些工具是一个好办法:

  • ColorHunt——高质量配色方案,能够快速预览,如果你只需要4种颜色,这是绝佳的资源;
  • Kuler——photoshop配色工具,Adobe家出的,应该错不了;
  • Chroma.js——Chroma.js是一个微型的Java库,适用于各种颜色处理的,可实现各种颜色的转换和色阶处理;
  • Color brewer——地图配色利器,如果你对基于地图的可视化配色方案感到困惑,这个在线工具应该能够帮到你。

此外,关于配色还有一些小技巧可供参考:遵循公司既定的品牌风格;根据数据描述的对象来定,如数据描述的是咖啡,则可以考虑使用咖色系;使用季节或者节日相关主题的色彩;如果你实在对颜色搭配感到头疼,那就多使用万能的“灰色”和阴影。

统计图表

统计图表是使用最早的可视化图形,在数百年的进化过程中,逐渐形成了基本“套路”,符合人类感知和认知,进而被广泛接受。

常见于各种分析报告的有柱状图、折线图、饼图、散点图、气泡图、雷达图,对于这些最常用的图表类型,下表可以为你指明大致方向:

我们在制作可视化图表时,首先要从业务出发,优先挑选合理的、符合惯例的图表,尤其是如果你的用户层次比较多样的情况下,请兼顾各个年龄段或者不同认知能力的用户的需求;其次是根据数据的各种属性和统计图表的特点来选择,例如饼图并不适合用作展示绝对数值,只适用于反映各部分的比例。对于常用图表,带着目的出发,遵循各种约束,相信你能找到合适的图表:

除了常用的图表之外,可供我们选择的还有:

  • 漏斗图:漏斗图适用于业务流程比较规范、周期长、环节多的流程分析,通过漏斗各环节业务数据的比较,能够直观地发现和说明问题所在。
  • (矩形)树图:一种有效的实现层次结构可视化的图表结构,适用于表示类似文件目录结构的数据集;
  • 热力图:以特殊高亮的形式显示访客热衷的页面区域和访客所在的地理区域的图示,它基于GIS坐标,用于显示人或物品的相对密度;
  • 关系图:基于3D空间中的点—线组合,再加以颜色、粗细等维度的修饰,适用于表征各节点之间的关系;
  • 词云:各种关键词的集合,往往以字体的大小或颜色代表对应词的频次;
  • 桑基图:一种有一定宽度的曲线集合表示的图表,适用于展现分类维度间的相关性,以流的形式呈现共享同一类别的元素数量,比如展示特定群体的人数分布等;
  • 日历图:顾名思义,以日历为基本维度的对单元格加以修饰的图表。

数据可视化的工具

新型的数据可视化产品层出不穷,基本上各种语言都有自己的可视化库,传统数据分析及BI软件也都扩展出一定的可视化功能,再加上专门的用于可视化的成品软件,我们的可选范围实在是太多了。那么,我们要选择的可视化工具,必须满足互联网爆发的大数据需求,必须快速的收集、筛选、分析、归纳、展现决策者所需要的信息,并根据新增的数据进行实时更新。

  • 实时性:数据可视化工具必须适应大数据时代数据量的爆炸式增长需求,必须快速的收集分析数据、并对数据信息进行实时更新;
  • 简单操作:数据可视化工具满足快速开发、易于操作的特性,能满足互联网时代信息多变的特点;
  • 更丰富的展现:数据可视化工具需具有更丰富的展现方式,能充分满足数据展现的多维度要求;
  • 多种数据集成支持方式:数据的来源不仅仅局限于数据库;很多数据可视化工具都支持团队协作数据、数据仓库、文本等多种方式,并能够通过互联网进行展现。

数据可视化主要通过编程和非编程两类工具实现。主流编程工具包括以下三种类型:从艺术的角度创作的数据可视化,比较典型的工具是 Processing,它是为艺术家提供的编程语言;从统计和数据处理的角度,既可以做数据分析,又可以做图形处理,如R,SAS;介于两者之间的工具,既要兼顾数据处理,又要兼顾展现效果,D3.js、Echarts都是很不错的选择,二者这种基于Java的数据可视化工具更适合在互联网上互动的展示数据。

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